Giovanni Battista

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Jean Baptiste (126 x 46,5 cm.), Norton Simon Museum collection, Southern California.

Il importe de mentionner ici le sens particulier que revêt la présence de Jean Baptiste, souvent qualifié de « Second Elie [1]», aux côtés de celui-ci dans le retable. Cette proximité est aussi l’allusion à une autre prophétie, celle de Malachie annonçant le retour d’Elie avant la venue du Messie, retour que l’exégèse chrétienne voit dans la figure du Précurseur, c’est-à-dire Jean Baptiste lui-même. Le geste de Jean Baptiste, aujourd’hui vide de sens en l’absence du panneau central, était dirigé vers Elie afin de confirmer une proximité avec lui autre que seulement spatiale.

[1] L’un et l’autre ont pratiqué un ascétisme rigoureux.

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