Cul-de-four

« CUL-DE-FOUR, s. m. Coquille. Voûte en quart de sphère ressemblant, en effet, au fond d’un four à pain. L’hémicycle contenant le tribunal de la basilique romaine était voûté en cul-de-four ; cette disposition fut imitée pendant les premiers temps du christianisme et persista en Occident jusque vers le milieu du XIIe siècle. »

Eugène Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonné de l’architecture française du xIe au XVIe siècle, Paris, 1854-1857.