Plutarque

Plutarque (v. 46 – v. 125) : l’un des écrivains les plus prolifiques de l’Antiquité. 

Entre 100 et 110 de notre ère, il compose les Vies parallèles des hommes illustres qui regroupent les biographies d’hommes célèbres du monde gréco-romain. Plutarque met systématiquement en parallèle des Grecs et des Romains (par exemple Thésée et Romulus, ou Alexandre le Grand et César). Davantage moralisateur qu’historien, il relate les comportements des deux personnages qu’il compare par le biais de leurs qualités et de leurs défauts. Souhaitant lui-même imiter les vertus de ces grands hommes et les proposer comme modèles à ses lecteurs, ou à l’inverse, les dissuader d’en être les éventuels imitateurs, il constitue chemin faisant l’unique source d’information qui subsiste pour un grand nombre d’entre eux, ainsi que pour les événements qu’il relate, donnant par là à son œuvre un intérêt historique considérable.