Chiesa di San Niccolò, Casole d’Elsa

EN COURS

Église de San Niccolò

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Documentée depuis 1348.

Intérieur de l’édifice

Fresques de Vincenzo et Francesco Rustici ; sur le maître-autel, Madonna de l’école siennoise du Trecento.

L’édifice est une construction romane dont la disposition singulière – elle l’aspect et les dimensions spatiales typiques d’une crypte – fait supposer qu’il s’agissait de la première phase de construction d’une église beaucoup plus grande destinée à s’élever au-dessus. Le manque de finition de la façade, restée presque brute, plaide également dans ce sens, si bien que, entre la fin du XVIIIe siècle et le début du XIXe siècle, une loggia attenante y fut construite.

L’église se compose d’un vaisseau très allongé dans le sens transversal, divisé en trois parties par des arcs reposant sur des demi-piliers larges et trapus et avec trois portes en façade, dont les latérales sont très petites et ont été probablement ouvertes plus tardivement. Au fond, il y a trois absides, dont les latérales incluses dans l’épaisseur du mur. Tous les espaces déterminés par les arcs qui vont d’un chapiteau à l’autre sont couverts de voûtes croisées. De tous les chapiteaux qui conservent dans certains cas des traces de polychromie, le plus intéressant avec ses motifs décoratifs très bien conservés, est celui de la demi-colonne située à gauche au début de l’espace pré-absidial. De même les colonnes, dont certaines sont décorées à leur base par une série d’anneaux (tores), ainsi que leurs chapiteaux, sont datables du milieu du XIIe siècle environ.

Une comparaison entre les reliefs de l’église de San Niccolò et la crypte de la collégiale a déterminé la compatibilité de leurs dimensions, de la disposition structurelle et de l’appareil des murs des deux bâtiments, ce qui a conduit à la conclusion que l’église de San Niccolò a été érigée par réemploi des matériaux de la crypte de la collégiale vraisemblablement démantelée dans la seconde moitié du XIIIe siècle.
En 1572, la société de la Madonna di San Niccolò a été fondée et, au même moment, les espaces de la confrérie, adjacents à l’église, ont été construits. En 1612, il fut décidé d’aplanir la butte afin que l’ancienne église et le nouvel oratoire soient visibles de n’importe quel point du pays de Casole.
En 1613, un paiement a été versé à Francesco Rustici pour avoir terminé les fresques des voûtes de la nef centrale et de la partie arrière avec son père Vincenzo. Les anges en gloire de la voûte appartiennent à Francesco Rustici, la main de son père Vincenzo se distingue plutôt dans les scènes représentant l’Ange annonçant et la Vierge annoncée, les Saints Jean-Baptiste et l’Évangéliste, la Nativité de la Vierge, la Présentation au temple et le caveau avec les Anges musiciens. Ces fresques résolument « casolanesche » se caractérisent par une veine plus modeste, presque domestique telle qu’elle apparaît dans les œuvres de Vincenzo, par rapport aux compositions plus raffinées d’Alessandro Casolani. La comparaison avec certaines oeuvres de Casolani, d’un sujet similaire comme l’Ange annonceur et la vierge annoncée de la collection du Monte dei Paschi di Siena, clarifient de manière évidente combien, pour Vincenzo, les modèles de son beau-frère, plus brillant, furent déterminants.

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