Duccio di Buoninsegna, « Arrivo degli Apostoli e Congedo della Vergine da San Giovanni »

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Duccio di Buoninsegna (Sienne, vers 1260 – vers 1318/19)

Arrivée des apôtres et Adieux de Jean à la Vierge

Tempera et or sur bois, 41,5 x 54 cm.

Sienne, Museo dell’Opera del Duomo.

Ce compartiment contient deux scènes survenues, en principe, successivement : celle du retour des apôtres, chacun d’eux transportés sur des nuées  en provenance des différents lieux éloignés où ils se trouvaient pour porter la Parole, et celle des Adieux de Jean à la Vierge, qui devrait chronologiquement précéder le retour des apôtres que l’on voit ici en premier lieu.

Les apôtres, que la Vierge a souhaité avoir auprès d’elle au moment suprême, viennent d’arriver chez elle et sont ici être accueillis par Pierre, rôle généralement joué par Jean puisque ce dernier aurait accueilli Marie chez lui après la mort du Christ et à la demande de celui-ci. Jean est présent, sur la droite de la scène, en train de faire ses adieux à la Vierge. Il se voit confier par la Vierge la tâche insigne de porter devant le cercueil, lors de ses funérailles, la palme qui évitera la réalisation de toutes les craintes qu’elle lui a représentées. Ainsi, la légère entorse faite à une stricte exactitude vis-à-vis des textes apocryphes est-elle corrigée du fait du rôle privilégié que l’Évangéliste joue ici auprès de la Vierge.