Uriel

 

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Uriel, archange.

Uriel est le nom du quatrième archange de la tradition monothéiste. Comme quatrième archange, il est avec les trois archanges Gabriel, Raphaël et Michel, nommé pour représenter un des quatre points cardinaux, généralement celui représentant l’été.

Dans les Évangiles apocryphes, c’est Uriel qui est chargé par Dieu d’exclure Adam et Ève du Jardin d’Eden. Uriel est aussi l’ange qui roule la pierre du tombeau du Christ au petit matin du jour de Pâques dans le jardin du Saint-Sépulcre. Toujours selon les Apocryphes, il joue également un rôle lors du Massacre des Innocents ordonné par Hérode. Uriel, en incitant Elisabeth, mère de Jean Baptiste, à rejoindre avec son fils la Sainte Famille en Égypte, où elle a fuit, est considéré comme le sauveur du prophète. Léonard de Vinci représente cette rencontre dans La Vierge aux Rochers (fig. 1), œuvre dans laquelle l’ange splendide que l’on voit désigner l’Enfant Jésus est Uriel.

Iconographie

L’Archange Uriel est représenté

  • une flamme dans la paume de la main (elle symbolise le pouvoir de la connaissance)
  • tenant un livre (symbole usuel de la connaissance dans la représentation des saints)
  • avec une épée à la main ; celle-ci peut être enflammée

[1] Léonard de Vinci, La Vierge aux Rochers. Paris, Musée du Louvre.