Ignazio di Antiocha

Ignace d’Antioche ou Ignace le Théophore [1] (Syrie, v. 35 – Rome, 107 ou 113) fut le troisième évêque d’Antioche, après saint Pierre et Évode, à qui il succéda vers 68. Disciple de Jean l’Evangéliste, Père de l’Eglise et l’un des cinq membres du groupe des pères apostoliques avec Barnabé, Clément le Romain (pape), Polycarpe de Smyrne et Hermas.

Bartolomeo Cavarozzi, « San Michele arcangelo e sant’Ignazio di Antiocha » (détail). Colle di Val d’Elsa, Museo San Pietro.
Iconographie

Ignace est représenté sous les traits d’un vieil évêque

  • tenant un cœur dans sa main
  • le monogramme IHS est généralement inscrit sur ce cœur

Épisodes de la vie du Saint :

  • Son martyre, à Rome, dévoré par les bêtes féroces.

Épisode posthume :

  • Extraction de son cœur après sa mort violente, déchiré par les bêtes féroces au cirque. Se souvenant que le saint leur avait dit avoir le nom du Christ inscrit dans le cœur ont confirmation de cette étonnante inscription miraculeuse.

[1] « Terme d’antiquité. Qui porte un nom de dieu ». Dictionnaire de la Langue Française (Littré).

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