Jean Bessarion

Jean ou Basile [1] Bessarion (Trébizonde, 1403 – Ravenne, 1472) : Théologien et philosophe. Il est simple moine basiléen lorsque, en 1438, l’empereur Jean Paléologue ayant formé le projet de réunir l’église grecque à l’église latine, le tire de sa retraite, le fait évêque de Nicée, et l’emmène en Italie avec plusieurs autres savants. L’union des églises grecque et latine ayant été prononcée au concile de Ferrare, le pape Eugène IV, récompense le zèle déployé à cette occasion par Bessarion en le faisant cardinal en 1439. Pie II, dont il est l’ami, lui confère le titre de patriarche de Constantinople en 1463. À la mort de Nicolas V, puis de Paul II, il aurait, dit-on en dépit du secret du vote, obtenu un grand nombre de voix pour se voir décerner la tiare.

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