Dietisalvi di Speme, « Martirio di Santa Caterina d’Alessandria »

 

fullsizeoutput_3473

Dietisalvi di Speme (ou Diotisalvi di Speme, actif à Sienne de 1259 à 1291)

Martyre de sainte Catherine d’Alexandrie

Compartiment du Dittico di Santa Chiara (Diptyque de sainte Claire), vers 1280, tempéra sur panneaux, dimensions totale : 123 x 72 cm.

Inscriptions : /

Provenance : ?

Sienne, Pinacoteca Nazionale.

Représentation rare, et curieuse dans la forme, du martyre de la légendaire Catherine d’Alexandrie, condamnée au supplice de la roue plantée de crocs. Tandis que les bourreaux manipulent la roue, la sainte semble littéralement au-dessus, dans une attitude de nageuse (en réalité, elle est attachée par les poignets et par les pieds à une poutre), apparemment insensible à la douleur, non sans que les crocs de cette roue, pourtant, ne viennent griffer son corps d’où jaillissent des gouttes de sang. Le tout sous le regard de l’empereur Maximien, assouvissant une vengeance jalouse, au prétexte que, se disant fiancée du Christ, Catherine venait de le refuser pour époux.