‘Il Vecchietta’, « Ultima Cena »

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Lorenzo di Pietro, dit ‘Il Vecchietta’ (Premières années du XVe siècle – 1480)

Ultima Cena, vers 1446.

Caisson du vantail gauche de l’Arliquiera (armoire-reliquaire) de l’Ancienne Sacristie de l’Ospedale di Santa Maria della Scala, tempera et or sur panneaux, 273 x 187 cm. (volets fermés).

Inscriptions : /

Provenance : Ospedale di Santa Maria della Scala, Sienne.

Sienne, Complesso Museale di Santa Maria della Scala, Vecchia Sagrestia

La Dernière Cène est située dans un précieux décor de style Renaissance, caractéristique par son cul-de-four en forme de coquille Saint-Jacques, aux harmonies colorées étranges et séduisantes à la fois. Bien que les personnages soient assis autour d’une table dans une composition qui insiste sur la frontalité, l’arrière plan est creusé par le décor d’architecture et projète vers l’avant la scène principale constituée du Christ et des apôtres réunis pour le dernier repas qu’ils prendront ensemble avant l’arrestation et la mise à mort de Jésus. Un mélange de modernité (la représentation en perspective du décor) et d’archaïsmes (l’effet de frontalité notée ci-dessus, l’absence des auréoles des apôtres du premier plan, omises pour éviter qu’elles ne cachent les convives du second plan) règne dans l’image ; et c’est précisément cette ambiguïté, ou ce flottement d’un art siennois qui ne parvient pas à se séparer de ses traditions picturales mais intègre pourtant les nouveautés venues de Florence, qui lui confère aussi une partie de son charme typique et incomparable.