Hélène

Impératrice au IVe siècle, veuve et mère de Constantin le Grand. C’est elle qui est à l’origine de l’invention de la Vraie Croix.

Iconographie

Hélène est représentée :

  • sous les traits d’une matrone chrétienne
  • à la mode d’une femme de la noblesse médiévale portant un manteau bordé de fourrure
  • accompagnée de la Vraie Croix
  • portant une petite croix
  • agenouillée au pied d’un autel, portant une longue et fine croix

Épisodes de la vie de la sainte :

  • Judas parle aux Juifs de l’intention d’Hélène de retrouver la Vrae Croix. Tous décident de lui cacher son emplacement.
  • Hélène ordonne à Judas, réputé le plus sage de tous les Hébreux, de retrouver la Vraie Croix ; pour ce faire, elle le menace de l’épreuve du feu.
  • Devant les réponses évasives de Judas, Hélène ordonne que celui-ci soit soumis au supplice du puits (emprisonnement dans une citerne vide).
  • Au bout de huit jours, Judas promet de retrouver la Vraie Croix et est libéré.
  • L’invention de la Vraie Croix proprement dite : trois croix sont retrouvées.
  • Pour identifier la Vraie Croix, chacune des trois croix retrouvées sont appliquées sur un cadavre ; à la troisième tentative, faite avec la troisième croix qui se révèle être la Vraie Croix, le corps du mort se relève.
  • Judas apporte la Vraie Croix à Hélène.
  • Hélène rapporte la Vraie Croix à Jérusalem.
Iconographie

Hélène est représentée :

  • sous les traits d’une matrone chrétienne
  • à la mode d’une femme de la noblesse médiévale portant un manteau bordé de fourrure
  • accompagnée de la Vraie Croix
  • portant une petite croix
  • agenouillée au pied d’un autel, portant une longue et fine croix