Bernardino da Siena

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Bernardino degli Albizzi ou Bernardin de Sienne (Massa Marittima, 1380 – L’Aquila, 1444) : célèbre orateur franciscain, canonisé six ans après sa mort, en 1450, par le pape Nicolas V.

Avec Catherine Benincasa, il est l’un des deux saints les plus vénérés de Sienne.

Iconographie

Très abondamment représenté en Toscane et particulièrement à Sienne, Bernardin est dépeint sous les traits d’un moine franciscain plutôt âgé, immédiatement identifiable par son visage toujours parfaitement rasé et, surtout, son aspect particulièrement ascétique.
La figure émaciée, vêtu d’une simple robe de bure serrée à la taille, le maigre visage dû au jeûne, et la bouche édentée, sont les traits distinctifs de son iconographie, outre naturellement le Nom de Jésus dans le soleil rayonnant.
Hormis le disque portant la marque IHS, monogramme du Christ qu’il a lui-même promu, plusieurs symboles iconographiques peuvent l’accompagner :

  • trois mitres d’évêque à ses pieds
  • une colombe murmurant à son oreille
  • un crucifix  à la main

Il est parfois vu en gloire, debout sur un globe terrestre, accompagné d’anges.

Principales scènes de la vie du saint :

  • Il prêche sur la Piazza del Campo en 1427.
  • Il prêche sur la Piazza di San Francesco en 1434.
  • Il détruit un sanctuaire païen.
  • Il prêche devant la Confraternité des Disciplinati della Scala à l’Hôpital du même nom ; une colombe murmure à son oreille.
  • Dans l’église d’Ara Coeli, à Rome, il guérit le petit-fils d’une femme nommée Andrea.
  • Sur son lit de mort.

Episodes posthumes :

  • Pendant ses funérailles, une femme possédée par le démon est libérée à l’approche du corps du saint.
  • Carinus, âgé de dix ans, tombe dans un étang alors qu’il transporte du grain au moulin. Il invoque Bernardino qui lui apparaît et le sauve.
  • A L’Aquila, il apparaît et ressuscite un jeune enfant tombé dans un baquet où il s’était noyé.
  • Flora de Cassia est guérie après avoir prié sur la tombe du saint.

[1] ´Il Vecchietta’, San Bernardino da Siana, Montalcino, Museo Civico e Diocesano d’Arte Sacra.