Sebastiano

Sébastien, saint et martyr, militaire fait centurion par l’affection que lui vouent les empereurs Dioclétien et Maximien. Il sera pourtant mis à mort pour avoir, selon la légende, refusé d’abjurer sa religion, longtemps gardée secrète.

Iconographie

Pendant plus de huit siècles, du Ve au XIIIe s., l’effigie hiératique et impersonnelle du martyr le montre :

  • âgé
  • barbu
  • représenté le plus souvent en position frontale
  • la couronne du martyre à la main, et non la palme, plus allusive

A partir du XIVe s., les choses changent radicalement. La silhouette du saint est subitement transformée et rajeunie : Sébastien  apparaît dorénavant comme un éphèbe,

  • attaché à une colonne, parfois à un arbre
  • criblé de flèches
  • tenant une flèche à la main lorsqu’il est vu isolément
  • plus rarement, la couronne du martyr (qu’il offre parfois à la Vierge dans telle où telle Sainte Conversation)

La beauté du jeune homme, telle qu’elle est offerte à la contemplation des fidèles au sein d’une église, a soulevé beaucoup de questions et donné lieu à nombre de commentaires, du plus sérieux au plus contestable.

Scènes de la vie du saint :