« Sacra conversazione »

On appelle Sacra Conversazione (ou Conversation sacrée) un type singulier d’iconographie figurée sur le panneau d’un retable, dans lequel sont mis en scène autour de la Vierge assise sur un trône et portant l’Enfant-Jésus dans les bras, plusieurs personnages sacrés, fussent-ils d’époques diverses, et sans craindre les anachronismes, parfois le ou les donateurs. La composition vise à établir visuellement entre tours ces personnages une rencontre qui puisse s’apparenter à une sorte de conversation.

Dans une Sainte Conversation, l’idée même d’un dialogue entre les personnages est loin d’être absente, y compris en dépit des apparences. Les sentiments des personnages s’expriment parfois par leur gestuelle qui, bien que muette, peut aller de l’approbation à la surprise ou à la dénégation. Leurs attitudes respectives jouent un rôle également important dans ces conversations silencieuses où le sujet signifié par les protagonistes de la scène a nécessairement trait aux choses divines et, notamment, au mystère qui enveloppe l’Incarnation, du fait de la présence de l’Enfant sur les genoux de sa Mère.