Sacra conversazione

On appelle Sacra Conversazione (ou Conversation sacrée) un type singulier d’iconographie figurée sur le  panneau d’un retable. Y sont mis en scène plusieurs personnages sacrés, fussent-ils d’époques diverses, et sans craindre les anachronismes, dans une composition qui vise à établir visuellement entre eux une rencontre qui puisse s’apparenter à une sorte de conversation.

Dans une Sainte Conversation, l’idée même de dialogue entre les personnages est loin d’être absente, y compris en dépit des apparences. Les sentiments des personnages s’expriment par leur gestuelle qui, bien que muette, peut aller de l’approbation à la surprise ou à la dénégation, voire au refus. Leurs attitudes respectives jouent un rôle également important dans ces conversations silencieuses où le sujet signifié par les protagonistes de la scène a nécessairement trait aux choses divines et, notamment, au mystère qui enveloppe l’Incarnation, lorsque la Vierge et l’Enfant qui se tient sur ses genoux sont les personnages centraux de la représentation.