Abbaye de Cîteaux

Fondée en 1098 par Robert de Molesmes, dans ce qui est à l’époque un « désert », l’Abbaye de Cîteaux, berceau et chef de l’Ordre Cistercien, deviendra avec Cluny, l’un des phares de la Chrétienté.

C’est en réaction au faste clunisien et afin de revenir aux règles strictes édictées par Saint Benoit que Robert de Molesmes et ses compagnons s’installent dans un lieu reculé, marécageux où se trouvent joncs et roseaux, appelés « cistels » au Moyen Âge.

Les difficultés rencontrées contraignent les moines à s’adapter, devenant tout à la fois agriculteurs, ingénieurs spécialistes de l’hydraulique et vignerons. La toute jeune abbaye crée rapidement quatre abbayes « filles » (La Ferté, Pontigny, Bonnevaux et Clairvaux) qui essaimeront  à leur tour, si bien qu’au milieu du 14ème siècle, Cîteaux est à la tête d’un immense réseau européen.