Margarito di Arezzo, « San Francesco »

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Margarito di Arezzo (Arezzo, vers 1220 – 1290) ou atelier (?)

Saint François, vers 1270-1280

Tempéra sur bois, 95 x 37 cm. (sans le cadre moderne)

Inscriptions :

  • en bas de l’œuvre : « MARGARIT[US] DEA/RITIO ME F[ECIT] »
  • sur le fond, encore lisible verticalement : « SANCTUS [FRAN]CISCUS »

Provenance : ?

Sienne, Pinacoteca Nazionale.

Il s’agit probablement de l’une des nombreuses répliques sorties de l’atelier de Margarito, peintre originaire d’Arezzo, dont on sait quel a été le rôle dans la divulgation du culte voué à saint François dans toute l’Italie centrale dès le XIIe siècle. L’image a quelque peu l’allure stéréotypée de la répétition d’un prototype mais n’est pas pour autant dénuée de charme. On notera le sensible effort de traduction du volume du corps du saint. Celui-ci adopte un léger déhanché, en appui sur sa jambe droite, qui a pour résultat le fait que sa jambe gauche prend différemment la lumière tout en évoquant discrètement la présence du corps du saint sous l’épaisse bure franciscaine. On notera également que si François exhibe bien les plaies qu’il porte aux mains et aux pieds, la cinquième plaie, celle du flanc, demeure cachée sous le pesant habit derrière la main droite qui se lève en signe de salut (le stratagème de la déchirure opportunément placée au flanc droit, qui deviendra une sorte de convenance au cours des périodes  ultérieures, ne semble pas avoir été connue de Margarito). La merveilleuse  linéarité du dessin tend vers une sorte d’abstraction qui culmine dans le contour d’un ovale presque parfait qui délimite l’ouverture de habit, laissant paraître le visage, non dénué d’une certaine expressivité, du Poverello. [1]

[1] Le terme italien signifie « pauvre » mais comporte une nuance nettement affectueuse donnée par le suffixe ello.

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