Créneaux guelfes / créneaux gibelins

La forme des créneaux d’une demeure patricienne permettait de désigner le parti auquel appartenait la famille propriétaire du bâtiment. 

Les créneaux rectangulaires et pleins signifiait l’appartenance au parti des guelfes ; en revanche, les créneaux gibelins, quant à eux, étaient taillés en queue d’aronde (en forme de queue d’hirondelle), évidés par le milieu.

Lorsqu’un décret des podestats força les habitants à décapiter les hautes tours de leurs demeures et que ces signes distinctifs disparurent peu à peu des bâtiments, les guelfes et les gibelins rivalisèrent d’imagination pour continuer à se distinguer entre eux, par exemple à leur façon de se saluer, de se vêtir …