Bernardo da Chiaravalle

Bernard de Clairvaux ou Bernard de Fontaine (Fontaine-lès-Dijon, 1090 ou 1091 – Abbaye de Clervaux, 1153) : moine cistercien, grand contemplatif, et réformateur français. Plusieurs saints portent ce prénom mais Bernard de Clairvaux est le plus souvent représenté.

Si Bernard de Clairvaux est l’un des personnages les plus célèbres de l’Ordre de Cîteaux dont il a été abbé, il est aussi l’une des individualités les plus marquantes de l’histoire de l’Église médiévale et l’un des hommes les plus actifs et les plus importants du XIIe siècle. Il est encore le guide qui mènera Dante à la vision bienheureuse de Dieu lorsque Virgile ne sera pas autorisé à aller plus avant. Après avoir indiqué à Dante la place des différents saints dans la rose céleste, il oriente le regard du poète vers la Vierge, que chantent tous les anges et les bienheureux, et lui dit :

« Riguarda omai ne la faccia che a Cristo
più si somiglia, ché la sua chiarezza
sola ti può disporre a veder Cristo
. »

« Regarde à présent la face qui au Christ 
ressemble le plus, car seule sa clarté
peut te disposer à voir le Christ. »

Dante, Paradis, XXXII, v. 85-87, La divine comédie (éd. sous la direction de Carlo Ossola, traduction de Jacqueline Risset). Paris, Gallimard (Bibliothèque de la Pléiade), 2021.

Iconographie

Il est, la plupart du temps, figuré

  • sous les traits d’un moine jeune ou d’âge moyen
  • glabre ou barbu, selon l’âge auquel il est représenté
  • portant
    • un habit blanc
    • le bâton pastoral des abbés
  • accompagné d’un dragon enchaîné
Scènes de la vie du saint
  • Sa prise d’habit.
  • Avec ses cinq frères ; Gérard est représenté près de lui, avec une blessure au côté qu’il a reçue lorsqu’il était encore soldat, conformément à ce que Bernard avait prédit.
  • Il bénit Guillaume de Montmirail [1]Guillaume de Montmirail est le premier maire de la ville de La Rochelle, où il fut élu en 1199., alors enfant, porté dans les bras de sa mère.
  • Alors qu’il est alité et malade, il est réconforté par la Vierge.
  • La Vierge lui apparaît alors qu’il est en train d’écrire pendant une nuit de Noël. Ce thème iconographique montre Saint Bernard à son pupitre, écrivant et recevant la visite de la Vierge Marie, une apparition au fondateur de l’abbaye de Clairvaux qui a grandement participé au développement du culte marial.
  • Il lutte contre l’hérésie à Sarlat : pour inciter la population à croire aux enseignements de l’Église, il bénit une miche de pain et promet que quiconque en mangera, même sans avoir la foi, sera guéri de toutes les maladies.
  • Ses funérailles.

Notes

Notes
1 Guillaume de Montmirail est le premier maire de la ville de La Rochelle, où il fut élu en 1199.
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