Sano di Pietro, « La Vergine raccomanda Siena al papa Callisto III »

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Sano di Pietro (Sienne, 1405 – 1481)

La Vergine raccomanda Siena al papa Callisto III (La Vierge recommande Sienne au pape Calixte III), 1455-1456.

Tempéra sur panneaux, 158 x 115 cm.

Inscriptions :

  • (sur le phylactère au-dessous de la Vierge) : « O PASTOR DEGNIO AL MOI POPOL XTIANO A TE DI SIENA ORMAI LA CURA RENDO – FA CHE ALEI VOLGA OGNI TUO SENSO HUMANO » [1]
  • (réponse du pape à la Vierge) : « VERGINE MADRE A DIO CARA CONSORTE SEL TUO CALLISTO Ê DEGNO A TANTO DONO – A SIENA NON TORRAMI ALTRO CHE MORTE » [2]
  • (en bas, sous la figure du pape) : « CALLISTUS . III . SANUS . PETRI . DE . SENIS /. PINXIT ». [3]

Provenance : Palazzo Pubblico, Sienne.

Sienne, Pinacoteca Nazionale.

Les deux immenses figures, du fait de leur échelle sans commune mesure avec le reste de la représentation, contrastent fortement, par la taille, avec un paysage un peu étrange. Il fait à la fois jour et nuit. Elles envahissent presque toute la surface disponible, faisant ainsi accéder l’image à une forme d’irréalité digne des fables, dont toute l’œuvre semble s’inspirer. Le portrait de la ville rose est fabuleux lui aussi. Sienne, dans sa splendeur, fait rivaliser la hauteur de ses tours civiques et religieuses, et d’autres tours encore. Sienne vaque à des activités qui paraissent quotidiennes et vit au rythme des mouvements liés au va et vient des marchandises qui transitent. Ce mouvement est exprimé par deux uniques groupes qui suffisent à exprimer l’idée. L’un d’eux entre dans la cité. Dernier d’un troupeau, ce mulet qui passe la porte de la ville – idée géniale qui évoque des procédés de représentation qui nous sont familiers -, par un effet cinématographique, est représenté d’une manière étonnamment moderne. Il résume l’événement que le muletier, plus bas, répète après lui. Il entre dans la ville. Seule sa croupe chargée de sacs est encore visible ; elle disparaitra dans l’instant suivant.

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Au premier plan, nous assistons au dialogue des deux géants. La Vierge elle-même, protectrice de la ville depuis près de deux siècles, s’adresse au pape pour lui confier la sauvegarde de sa cité aimée en proie à la disette (l’événement, historique, a eu lieu en 1445). Le pape, assis sur un trône qui en évoque d’autres, déjà vus [4], semble bénir la Vierge qui le désigne de l’index, pour marquer avec insistance sa demande. Les mulets qui entrent dans Sienne ou se dirigent vers elle, chargés de grains, ce sont, en fait, les secours que Calixte, ayant entendu la Vierge, fait déjà parvenir en ville pour alléger les souffrances. Les paroles, inscrites sur autant de phylactères, sont pareilles à des bulles dans cette image qui rappelle si fortement une vignette de bande dessinée, selon une comparaison qui confirme la saveur toute médiévale de l’image.

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[1] « Ô digne pasteur, désormais je te charge de prendre soin de mon peuple chrétien. Fais que vers lui se tourne tout ton sens de l’humanité. »

[2] Vierge Mère de Dieu, épouse chérie, si ton Calixte est digne d’une telle confiance, à Sienne, la mort ne reparaîtra jamais. »

[3] « Sano di Pietro peignit Calixte III. »

[4] La ressemblance avec le trône de goût cosmatesque de la Vierge dans l’Annonciation d’Ambrogio Lorenzetti datée de 1344 est frappante.

 

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