Michele Arcangelo

Michel est l’un des trois archanges majeurs (avec Gabriel et Raphaël) que l’on rencontre dans les trois religions abrahamiques (judaïsme, christianisme, et islam). Avec à nouveau Gabriel et Raphaël, auxquels on ajoute Uriel, Jophiel, Azrael et Chamuel, Michel est l’un des sept archanges.

Iconographie

L’Archange saint Michel est représenté sous les traits d’un jeune et beau chevalier en armure,

  • portant
    • une épée ou une lance
    • une balance pour peser les âmes [1]
    • parfois une orbe (un globe)
    • plus rarement (!), la maquette de la ville de Lucignano (en Toscane)
  • piétinant un dragon qu’il a vaincu
  • assis sur un trône

Episodes tirés de la légende du saint :

  • Michel combattant l’ange rebelle.
  • Il apparaît en songe à l’évêque de Gargano et lui explique qu’il a détourné la flèche tirée sur le bœuf parce que la présence de celui-ci avait pour but de désigner à la population l’endroit ou l’archange souhaitait que soit construit un monastère en son honneur.
  • Lors de la bataille de Siponto, il apparaît à l’évêque de la ville la veille de la fin d’une période de trêve de trois jours, afin de prédire la victoire sur les païens.
  • Il pèse les âmes des morts le jour du Jugement Dernier.

Il convient également de mentionner l’épisode allégorique de la lutte contre le dragon.

[1] À ce titre, Michel joue un rôle majeur à l’occasion du Jugement Dernier.