Michele Arcangelo

Michel est l’un des trois archanges majeurs (avec Gabriel et Raphaël) que l’on rencontre dans les trois religions abrahamiques (judaïsme, christianisme, et islam). Avec, à nouveau, Gabriel et Raphaël, auxquels on ajoute Uriel, Jophiel, Azrael et Chamuel, Michel est l’un des sept archanges.

Ambrogio Lorenzetti, « San Michele arcangelo che sconfigge il drago » (détail). Asciano, Museo Civico Archeologico e d’Arte Sacra – Palazzo Corboli.
Iconographie

L’archange Michel est représenté sous les traits d’un jeune et beau chevalier,

  • le plus souvent debout,
    • revêtu d’une tunique
    • drapé dans un long manteau (pallium romain)
    • en armure
  • arborant divers attributs :
    • au-dessus de la tête, une flamme ardente, symbole d’élévation et d’amour spirituels
    • des ailes déployées
    • une épée ou une lance parfois crucifère
    • une balance pour peser les âmes [1]À ce titre, Michel joue un rôle majeur à l’occasion du Jugement Dernier.
    • parfois une orbe (un globe)
    • beaucoup plus rarement, la maquette de la ville de Lucignano (!), en Toscane (province d’Arezzo)
  • piétinant le Dragon, « le serpent primitif, qui n’est autre que le Diable et Satan » [2]Livre de l’Apocalypse (Ap 20, 2).
  • assis sur un trône

Épisodes tirés de la légende du saint :

  • Michel combattant l’ange rebelle.
  • Il lutte victorieusement contre le Dragon.
  • Il apparaît en songe à l’évêque de Gargano et lui explique qu’il a détourné la flèche tirée sur le bœuf parce que la présence de celui-ci avait pour but de désigner à la population l’endroit ou l’archange souhaitait que soit construit un monastère en son honneur.
  • Lors de la bataille de Siponto, il apparaît à l’évêque de la ville la veille de la fin d’une période de trêve de trois jours, afin de prédire la victoire sur les païens.
  • Il pèse les âmes des morts le jour du Jugement Dernier.

Notes

Notes
1 À ce titre, Michel joue un rôle majeur à l’occasion du Jugement Dernier.
2 Livre de l’Apocalypse (Ap 20, 2).