Michele Arcangelo

Michel est l’un des trois archanges majeurs (avec Gabriel et Raphaël) que l’on rencontre dans les trois religions abrahamiques (judaïsme, christianisme et islam). Avec Gabriel et Raphaël, auxquels on ajoute Uriel, Jophiel, Azrael et Chamuel, Michel est l’un des sept archanges.

Ambrogio Lorenzetti, « San Michele arcangelo che sconfigge il drago » (détail). Asciano, Museo Civico Archeologico e d’Arte Sacra – Palazzo Corboli.
Iconographie

L’archange Michel est représenté sous les traits d’un jeune et beau chevalier,

  • le plus souvent debout,
    • revêtu d’une tunique
    • drapé dans un long manteau (pallium romain)
    • en armure
  • arborant divers attributs :
    • au-dessus de la tête, une flamme ardente, symbole d’élévation et d’amour spirituels
    • des ailes déployées
    • une épée ou une lance parfois crucifère
    • une balance pour peser les âmes [1]À ce titre, Michel joue un rôle majeur à l’occasion du Jugement Dernier.
    • parfois une orbe (un globe)
    • beaucoup plus rarement, la maquette de la ville de Lucignano (!), en Toscane (province d’Arezzo)
  • piétinant le Dragon, « le serpent primitif, qui n’est autre que le Diable et Satan » [2]Livre de l’Apocalypse (Ap 20, 2).
  • assis sur un trône

Épisodes tirés de la légende du saint :

  • Michel combattant l’ange rebelle.
  • Il lutte victorieusement contre le Dragon.
  • Il apparaît en songe à l’évêque de Gargano et lui explique qu’il a détourné la flèche tirée sur le bœuf parce que la présence de celui-ci avait pour but de désigner à la population l’endroit ou l’archange souhaitait que soit construit un monastère en son honneur.
  • Lors de la bataille de Siponto, il apparaît à l’évêque de la ville la veille de la fin d’une période de trêve de trois jours, afin de prédire la victoire sur les païens.
  • Il pèse les âmes des morts le jour du Jugement Dernier.

Notes

Notes
1 À ce titre, Michel joue un rôle majeur à l’occasion du Jugement Dernier.
2 Livre de l’Apocalypse (Ap 20, 2).
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