Maria Maddalena

La tradition occidentale, soutenue par Grégoire le Grand, a longtemps associé trois Marie. Ainsi se sont superposées Marie la pécheresse, versant du parfum sur les pieds de Jésus, rapportée par Luc (Lc 7, 37-50), Marie de Béthanie, la sœur de Marthe et de Lazare, évoquée par Jean (Jn 11, 1-2 ; 12, 3) et enfin Marie de Magdala, habitante du village bordant le lac de Tibériade. Pour compliquer encore un peu les choses, cette dernière est évoquée par Luc (Lc 8, 1-2) sous le nom de Madeleine : « 01 Ensuite, il arriva que Jésus, passant à travers villes et villages, proclamait et annonçait la Bonne Nouvelle du règne de Dieu. Les Douze l’accompagnaient, 02 ainsi que des femmes qui avaient été guéries de maladies et d’esprits mauvais : Marie, appelée Madeleine, de laquelle étaient sortis sept démons […]». De fait, Marie Madeleine est bien celle qui a rejoint le groupe des disciples après que Jésus l’ai libérée des sept démons. Toutes ces confusions ont fait de Marie-Madeleine un personnage composite tout au long de l’histoire du christianisme.

Iconographie

Marie de Magdala, Marie Madeleine ou Madeleine, également appelée Marie la Magdaléenne est représentée

  • soit sous l’aspect d’une vieille femme pénitente, hagarde, décharnée, dont la nudité est cachée sous ses longs cheveux qui descendent jusques à terre, dans le désert
  • soit sous l’apparence d’une belle jeune femme la plus part du temps décoiffée (en signe de « mauvaise vie »)
    • portant un vase d’onguent
    • tenant un crucifix

Episodes de la vie de la sainte :

  • Elle oint les pieds du Christ.
  • Elle rencontre le Christ après la Résurrection de celui-ci (Noli me tangere)
  • Placée par les païens dans un bateau sans gouvernail, en compagnie de Marthe, Lazare, Maximus et d’autres encore, elle vogue vers le rivage de Provence [1] guidée par des anges.
  • Marie Madeleine prêche en France.
  • Pendant trente ans, Madeleine vit dans le désert et est emportée au ciel par des anges sept fois par jour, à chaque heure canonique.
  • Un prêtre, lui aussi retiré dans le désert, et dont le nom n’est pas connu, la voit quotidiennement effectuer miraculeusement ce voyage céleste portée par des anges.
  • Guidée par un ange, elle découvre l’emplacement de sa grotte et lui donne son manteau.
  • Un ange lui apporte la Communion dans la grotte où elle s’est retirée.
  • Les anges emportent son âme dans les cieux.
  • Les funérailles de la sainte.

[1] Le débarquement est supposé avoir eu lieu à l’endroit connu aujourd’hui sous le nom des Saintes-Maries-de-la-mer.