Anna

Anne : épouse de Joachim, mère de Marie, et donc grand-mère du Christ. Malgré son étroite parenté avec Jésus, elle n’est mentionnée dans aucun des quatre évangiles canoniques. En revanche, elle est évoquée dans les écrits apocryphes (Protévangile de Jacques ou Evangile du Pseudo-Matthieu) et Jacques de Voragine lui consacre une notice dans la Légende dorée.

La légende de sa naissance miraculeuse (elle serait née de la cuisse de Phanuel …) résulte d’une confusion avec une autre Anne, la Prophétesse.

Après le décès de Joachim, son premier époux, Anne se remarie deux fois [1] : avec Cléophas (ou Clopas), frère ou demi-frère de Joseph, puis avec Salomas (ou Salomé). Anne a donc eu trois époux. Une fille est née de chacune de ces trois unions. Toutes trois prénommées Marie, ce qui ne facilite pas les choses :

  • La première d’entre elles est Marie, fille de Joachim et mère de Jésus.
  • De Cléophas, son second mari, Anne a enfanté Marie Cléophas (ou Jacobé). Mariée à Alphée, Marie Cléophas a enfanté à son tour quatre fils : Jacques le Mineur (apôtre), Joseph Barsabas (dit le Juste), Simon le Zélote (apôtre) et Jude ou Thaddée (apôtre). Tous quatre sont donc cousins germains du Christ.
  • De Salomé, Anne a enfanté Marie Salomé, laquelle, mariée à Zébédée, a eu à son tour deux fils : Jacques le Majeur et Jean l’Evangéliste, tous deux apôtres et également cousins germains du Christ.
Iconographie

Anne est la plupart du temps représentée sous les traits d’une femme d’un certain âge. Louis Réau [2] indique qu’elle porte un manteau de couleur verte « parce qu’elle porte en son sein l’espoir du monde et que le vert est la couleur de l’espérance. »

Épisodes de la vie du saint :

Ils se confondent la plupart du temps avec les épisodes de la naissance et de l’éducation de la Vierge Marie :

[1] « Quant à Anne, la tradition rapporte qu’elle a eu successivement trois maris : Joachim, Cléophas et Salomé. De Joachim elle eut une fille, la Vierge Marie, qu’elle donna en mariage à Joseph. Puis, après la mort de Joachim, elle épousa Cléophas, frère de Joseph, de qui elle eut une autre fille, également appelée Marie, et donnée plus tard en mariage à Alphée. Cette seconde Marie eut d’Alphée quatre fils, Jacques le Mineur, Joseph le Juste, Simon et Jude. Enfin, de son troisième mariage avec Salomé, Anne eut encore une fille, également appelée Marie, et qui épousa Zébédée. Et`c’est de cette troisième Marie et de Zébédée que sont nés Jacques le Majeur et Jean l’Évangéliste ». Jacques de Voragine, La Légende dorée, CXXIX (« La Nativité de la Vierge Marie »).

[2] REAU 1958, III, 1, p. 93.