Prédelle

Élément d’un retable, la prédelle permet dès l’origine de surélever le panneau orné d’une image sacrée placé sur l’autel. La surélévation de ce panneau grâce à la prédelle permet d’en améliorer la visibilité.

D’abord simple pièce de bois uniforme, la prédelle devient peu à peu, sans perdre tout-à-fait sa fonction initiale, un support divisé en plusieurs compartiments sur lesquels sont figurées des images venues enrichir l’iconographie de l’ensemble. Nécessairement de petite taille, les compartiments peints de la prédelle permettent ainsi de raconter des épisodes complémentaires de la vie du saint représentée sur le panneau principal, d’ajouter d’autres figures de personnages ou de scènes sacrées, parfois d’ajouter une inscription dans le cas où la prédelle serait continue et non divisée en plusieurs compartiments.