Hiérarchie céleste

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L’expression désigne ce qui doit avant tout être considéré comme une opinion formulée, au Ve siècle de notre ère, par le Pseudo-Denys. Pour celui-ci, par analogie avec la hiérarchie observée dans l’Église, et, d’une certaine manière, pour justifier celle-ci, la foule des créatures angéliques seraient classée selon divers niveaux liés à leur rôle. Si cette systématisation de la sphère des anges, qui a été reformulée par Thomas d’Aquin, est encore enseignée dans les universités catholiques, notamment lorsqu’il s’agit d’étudier l’œuvre du Pseudo-Denys, elle a cependant connu une désaffection progressive en Occident, à partir de la fin du Moyen Âge.

Selon la logique de ce classement, la hiérarchie des anges se composerait de neuf « chœurs » répartis dans trois « degrés » en fonction de leur rôle mais également de leur proximité plus ou moins grande avec Dieu.

  • Le 1er degré
    • La triade supérieure est formée d’anges qui ont le privilège de servir Dieu, de l’approcher et de le contempler. Les Séraphins, Chérubins et Trônes personnifient trois dimensions spirituelles immanentes et transcendantes suivant lesquelles se manifeste Dieu pour l’Homme :
      • les Séraphins personnifient l’amour
      • les Chérubins personnifient la raison
      • les Trônes personnifient la justice et l’autorité de Dieu
  • Le second degré
    • La triade intermédiaire a pour fonction de frayer un passage vers la lumière divine. Elle comprend :
      • les Puissances, qui aident l’homme dans sa progression spirituelle
      • les Vertus, qui donnent à l’homme la faculté nécessaire pour pouvoir agir

      • les Dominations, qui règlent la manière dont les directives données pourront être accomplies par les intéressés
  • Le troisième degré
    • Cette triade représente Dieu dans son action au-dehors : sage gouvernement, sublimes révélations, constants témoignages de bonté. Elle échappe à la raison humaine, seule la sainteté permet de les percevoir. Elle comprend :

      • les Principautés dirigent et éclairent les anges et archanges
      • les Archanges sont les messagers extraordinaires de Dieu auprès des hommes
      • les Anges sont ainsi appelés parce qu’ils sont envoyés du ciel pour annoncer certaines nouvelles aux hommes 

Dans cette organisation complexe, et pour rajouter un nouvel élément de complexité, chaque chœur est dirigé par un archange qui prend le nom de recteur d’Ordre. Certains archanges dirigent donc des ordres célestes plus élevés que le leur dans la hiérarchie …

L’objet de cette longue énumération est de permettre de situer au sein de cette hiérarchie inaccoutumée, les anges qui nous sont les plus familiers dans les représentations artistiques.

[1] Jean Fouquet, préciser