La face antérieure de la « Maestà »

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Duccio di Buoninsegna (Sienne, vers 1260 – vers 1318/19)

Maestà (Vierge en Majesté), 1308-1311.

Façade antérieure du polyptyque, tempera et or sur panneaux, dimensions : voir ci-après les descriptifs de chaque panneaux.

Inscriptions

  • (sur la marche du trône) : « MATER S[AN]CT[A] DEI SIS CAUSA SENIS REQUIEI SIS DUCCIO VITA TE QUIA PINXIT ITA » [1]
  • les autres inscriptions sont rapportées dans les notices de chacun des panneaux concernés

Provenance : Maître-autel du Duomo (Cathédrale Santa Maria Assunta [2]), Sienne.

Sienne, Museo dell’Opera del Duomo.

La plus probable des propositions de reconstitution de la face avant du polyptyque semble être celle décrite par John White [1], reprise par Luciano Bellosi. [2] C’est cette dernière qui est reproduite ci-dessous.

Hypothèse de reconstitution de la face avant de la  « Maestà ». D’après WHITE 1979, repris dans BELLOSI 1998.
Prédelle
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La prédelle comportait sept scènes de l’enfance du Christ. Toutes ces scènes appartiennent nécessairement aussi à la vie de la Vierge, d’où leur présence logique sur la face antérieure de la Maestà, qui est entièrement consacrée à Marie. C’est pour cette même raison que la Vierge est présente dans chacune des scènes, excepté dans celle du Massacre des Innocents. Entre les différentes scènes de l’enfance du Christ, s’intercalaient six figures de prophètes de l’Ancien Testament : Isaïe, Ézéchiel, Salomon, Malachie, Jérémie, Osée, dont le rôle est d’ajouter un commentaire aux épisodes qu’ils encadrent et de souligner, par le biais des textes bibliques inscrits sur les rouleaux qu’ils exhibent devant eux, de quelle manière l’Ancien Testament préfigure le Nouveau et, par là-même, le thème de l’Incarnation du Christ.

Cinq des scènes, ainsi que quatre des prophètes, sont conservés au Museo dell’Opera. Les quatre premiers compartiments, que nous ne verrons donc pas ici, appartiennent aujourd’hui à deux grandes collections publiques anglaise et américaine ; ils figurent ci-dessous, indiqués en gras.

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Version 3
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Panneau central
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  1. Vierge à l’Enfant en majesté, anges et saints
  2. Thadée
  3. Simon
  4. Philippe
  5. Jacques le Majeur
  6. André
  7. Mathieu
  8. Jacques le mineur
  9. Barthélémy
  10. Thomas
  11. Mathias
Flèches du couronnement

Il ne subsiste, pour chacune des deux faces du polyptyque, que six compartiments qui devaient être d’un format irrégulier à six côtés, comme celui ci-dessous, qui représente les Funérailles de la Vierge (bien que ce dernier ait, cependant, été diminué en largeur de chaque côté). Ces compartiments constituent un cycle dédié aux dernières scènes de la vie de la Vierge inspirées de la Légende dorée de Jacques de Voragine. [3]

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Cuspides

Il est à peu près sûr que le retable comportait au sommet de chacune de ses deux faces une frise de six anges.

[1] WHITE 1966, , p. 206.

[2] BELLOSI 1998, p. 22.

[3] Au verso de l’œuvre, le couronnement est consacré aux Apparitions du Christ après sa mort, dont la source textuelle se trouve dans les quatre Évangiles.