Sassetta, “Madonna delle Nevi”

Stefano di Giovanni dit ‘Il Sassetta’ (Sienne ou Cortone, 1392 – 1450 ou 1451) 

Madonna delle Nevi (Madone des Neiges), 1430-1432.

Tempera et or sur panneau, 240 x 256 cm.

Provenance : Chapelle de San Bonifacio, Duomo, Sienne.

Florence, Museo degli Uffizi, Collection Contini Bonacossi.

Sur le rebord droit du trône où siège la Vierge, est posé un plat rempli de neige. Plus à droite, un ange joue à faire une boule de neige …

La prédelle, très dégradée, illustre l’histoire légendaire de la fondation et de la construction de la basilique de Santa Maria Maggiore (Rome), dont le panneau central est la célébration à travers la figure de la Vierge en majesté entourée de saints.

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De gauche à droite, les épisodes sont les suivants :

  1. Apparizione della Madonna in sogno al patrizio Giovanni (Apparition de la Madone en songe au patricien Giovanni), celui-là même qui prendra en charge le coût de la construction de la Basilique
  2. Miracolo della neve (Miracle de la neige); très abîmé, le panneau figure la chute de neige miraculeuse survenue le 5 août 356, en plein été
  3. Episodio della fondazione della chiesa di Santa Maria Maggiore a Roma (Épisode de la fondation de l’église de Sainte-Marie-Majeure à Rome) ; aujourd’hui devenu illisible
  4. Il patrizio Giovanni narra la visione della Madonna a papa Liberio
  5. Fondazione della chiesa di Santa Maria Maggiore a Roma ; le pape Libère trace sur le sol le plan du futur édifice en suivant le contour de la neige tombée
  6. Costruzione dell’edificio (Construction de l’édifice)
  7. Consacrazione della basilica (Consécration de la Basilique) ; très dégradé ; ces deux derniers épisodes sont rarement représentés